23 Breathtaking Castles That Will Make You Wish You Were In A Different Century

"MTV Cribs" has nothing on these.

Castles are the stuff of centuries past (or Hollywood adaptations of fantasy books). The only real chance most us get to see one up close is typically while on vacation, if at all. 

Though once built as offense and defense fortresses against pesky enemies, today, they have become magnificent structures for us to gaze at in awe. We hope you're ready to let your imagination soar: here are some of the most beautiful castles left standing around the world.

1. Peleş Castle, Romania

Magda Constantin/Wikimedia Commons
Magda Constantin/Wikimedia Commons

2. Matsumoto Castle, Japan

Sam Gao/Flickr
Sam Gao/Flickr

3. Alcázar de Segovia, Spain

Javicoves/Wikimedia Commons
Javicoves/Wikimedia Commons

4. Neuschwanstein Castle, Germany

Jiang Dong-Qin/Wikimedia Commons
Jiang Dong-Qin/Wikimedia Commons

5. Sidon Sea Castle, Lebanon

Peripitus/WIkimedia Commons
Peripitus/WIkimedia Commons

6. Castle Howard, England

Nick Garrod/Flickr
Nick Garrod/Flickr

7. Catherine Palace, Russia

Alex Florstein/Wikimedia Commons
Alex Florstein/Wikimedia Commons

8. Neuchâtel Castle, Switzerland

Martouf/Wikimedia Commons
Martouf/Wikimedia Commons

9. Rumeli Hisarı, Turkey

Wikimedia Commons
Wikimedia Commons

10. Conwy Castle, Wales

11. Prague Castle, Czech Republic

Stefan Bauer/Wikimedia Commons
Stefan Bauer/Wikimedia Commons

12. Krak des Chevaliers, Syria

Wikimedia Commons
Wikimedia Commons

13. Himeji Castle, Japan

David Hulme/Flickr
David Hulme/Flickr

14. Château de Chambord, France

Elementerre/Wikimedia Commons
Elementerre/Wikimedia Commons

15. Eltz Castle, Germany

Charlie1965nrw/Wikimedia Commons
Charlie1965nrw/Wikimedia Commons

16. Eilean Donan Castle, Scotland

17. Fortress of Guaita, San Marino

Max_Ryazanov/Wikimedia Commons
Max_Ryazanov/Wikimedia Commons

18. Mont Saint Michel, France

Wikimedia Commons
Wikimedia Commons

19. Château de Chillon, Switzerland

Bolla Ugo/Wikimedia Commons
Bolla Ugo/Wikimedia Commons

20. Kilkenny Castle, Ireland

Daniel Bron/Wikimedia Commons
Daniel Bron/Wikimedia Commons

21. Bodiam Castle, England

Wyrdlight/Wikimedia Commons
Wyrdlight/Wikimedia Commons

22. Castillo de Belmonte, Spain

Castillodebelmonte/Wikimedia Commons
Castillodebelmonte/Wikimedia Commons

23. Festung Hohensalzburg, Austria

Pedro J Pacheco/Wikimedia Commons
Pedro J Pacheco/Wikimedia Commons